Estrela do mar

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  • Classe: Asteroidea
  • Nome comum: Estrela do mar
  • Tamanho do aquário: 400 litros
  • Temperamento: Calmo
  • Temperatura: 22ºC a 25ºC
  • pH: 8,2
  • Dieta: depositívoros, saprófagos ou predadores oportunistas
  • Comprimento: Entre 10 e 40 centímetros

Descrição: O que é uma estrela do mar?

As estrelas do mar, ou asteróides, são animais marinhos bem conhecidos em todo o mundo, e embora algumas pessoas pensem que são peixes porque vivem no mar, na realidade eles pertencem à família dos equinodermos, que também inclui ouriços-do-mar e pepinos-do-mar.
Existem cerca de 2.000 espécies de estrelas do mar, embora muito poucas espécies sejam mantidas em aquários, pois são bastante delicadas de se manter.

As espécies mais populares de estrelas do mar para aquários são a Linckia laevigata, que é muito colorida em azul, vermelho ou roxo.

Morfologia

Quando pensamos em estrelas do mar, logicamente imaginamos estrelas com cinco braços, o que é chamado de simetria pentradial. A maioria das estrelas do mar tem um corpo achatado, formado por um disco central e cinco braços, razão pela qual são chamadas de «estrela do mar».

Como curiosidade, no final de seus braços eles têm olhos simples que são usados para detectar a luz, a escuridão e o movimento ao seu redor. A pele da estrela do mar é calcificada, eles têm placas chamadas ossículos em forma de grânulos ou espinhos, que formam o endosqueleto. Sua coloração é muito diversificada, às vezes eles procuram se camuflar e às vezes sua coloração é uma forma de dissuadir possíveis predadores. A verdade é que podemos encontrar estrelas-do-mar azuis e vermelhas, entre outras.

Alguns espécimes não só usam mímica como forma de proteção, mas também têm substâncias que picam para se proteger. Se perderem parte ou qualquer um de seus braços, eles têm a capacidade de se regenerar.

Como a estrela do mar se move?

A maneira como as estrelas do mar se movem é tão original quanto elas mesmas. Seus braços têm os chamados pés andantes, que são preenchidos com ventosas que funcionam como alavancas, permitindo que eles se movimentem em todo tipo de superfície, seja horizontal ou vertical.

Os pés são operados por um sistema circulatório muito curioso, já que não circula sangue através deles, mas água do mar.
A direção é definida decidindo qual braço é o de direção. Se quiser mudar de direção, simplesmente muda o braço direcionador.

Tipos de estrelas do mar

Existem cerca de 2.000 espécies diferentes de estrelas do mar no mundo, cobrindo todos os mares e oceanos do mundo, desde águas tropicais até aquelas com temperaturas muito mais baixas.

A maioria das variedades de estrelas do mar tem cinco braços, daí o nome «estrela do mar», mas podem ser encontradas espécies com dez, vinte, até cinqüenta braços, como o espetacular Labidiaster annulatus, que vive na Antártica.

Distribuição e habitat

As estrelas do mar, como seu nome sugere, só podem ser encontradas no mar ou oceanos, alguns exemplares podem até sobreviver em água salobra, mas não há estrelas do mar de água doce.

A maioria das espécies de estrelas marinhas são originárias dos oceanos Índico e Pacífico, que são muito ricos em sua diversidade, com zonas tropicais e temperadas sendo ambientes ideais para a maioria das estrelas marinhas. Eles podem ser encontrados em todos os tipos de habitats, desde recifes de corais, até fundos rochosos, lamacentos, cascalhentos ou arenosos, mesmo coexistindo com algas marinhas e em fundos de águas profundas, com luz muito limitada.

Condições do aquário

As condições do aquário para uma estrela do mar perfeita podem variar de uma espécie para outra.
Sua aclimatação exige que tentemos reproduzir o máximo possível o aquário de onde vêm, já que mudanças bruscas de densidade os afetam muito.

Como valores médios, um aquário marinho em boas condições para estrelas do mar deve ter as seguintes condições:

  • Temperatura entre 22ºC e 25ºC
  • pH de 8,2
  • Densidade da água entre 1.020 e 1.026

Dieta

Se você se pergunta o que a estrela do mar come, posso lhe dizer que a dieta da estrela do mar é tão ampla quanto a de diferentes espécies. Assim, podemos encontrar estrelas do mar:

  • Predadores, que se alimentam principalmente de moluscos ou peixes muito lentos.
  • Detritívoras, alimentando-se de animais ou decompondo-se de matéria vegetal.
  • Microfágicos, buscando seus alimentos em plâncton e partículas orgânicas em suspensão.

No aquário eles são normalmente alimentados com mexilhões, pedaços de peixe ou camarões, embora tendam a se adaptar bem a uma mudança de dieta.

Comportamento e compatibilidade

São animais que no aquário não têm problemas para compartilhar espaços, obviamente não costumam competir com o resto dos peixes marinhos, mas podem ser um problema para certos moluscos, camarões ou caramujos.

Portanto, não teremos problemas em tê-los em um aquário marinho, desde que as condições sejam adequadas e que possam ser alimentados sem problemas.